¿Cómo se diagnostica la enfermedad celíaca?

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Fotografía por Jesús Belzunce

Es difícil de diagnosticar la enfermedad celíaca ya que no siempre presenta los mismos síntomas sino que puede presentar diversos. Por un lado, hay una serie de síntomas clásicos que padecen las personas celíacas como diarrea crónica, distensión abdominal (se hincha el estómago), pérdida de peso, vómitos, pérdida del apetito e irritabilidad. Por otro lado, también pueden padecer otros síntomas más atípicos como anemia, estreñimiento, artritis, ataxia, epilepsia, aftas orales recurrentes, infertilidad, ansiedad, depresión, cansancio y debilidad por mala absorción de nutrientes, hipertransaminassemia, cefalea, osteoporosis y osteopenia, entre otros.

Entonces, ¿cómo se puede diagnosticar la celiaquía? Por un lado, si se tiene alguno de estos síntomas y se cree que se puede padecer esta enfermedad, se puede realizar una analítica de sangre, aunque su resultado no siempre es determinante. Para tener un diagnóstico seguro es necesario hacer una biopsia intestinal en la que se ve si hay lesiones en el intestino.

¿Cuando se desarrolla la celiaquia?

La celiaquía puede desarrollarse en cualquier momento de la vida, ya sea cuando se es pequeño, adolescente o adulto. A los niños es más común que se les presenten los síntomas clásicos de la enfermedad, a los que se les puede sumar otro síntoma más, un retraso en el crecimiento. Los adultos, sin embargo, hay más probabilidades de que tengan alguno de los síntomas atípicos mencionados.

¿Qué personas tienen más predisposición a padecer celiaquía? 

También cabe tener en cuenta que hay  personas que tienen más predisposición a padecer celiaquía, y son las siguientes:

  • las que padecen dermatitis herpetiforme
  • síndrome de Down
  • tiroiditis autoinmune
  • déficit de IgA
  • diabetes tipo 1
  • artritis reumatoide
  • enfermedad inflamatoria intestinal
  • psoriasis
  • vitíligo
  • nefropatía IgA
  • síndrome de Williams
  • síndrome de Turner.

Además, los familiares de las personas celíacas tienen más predisposición a padecer esta enfermedad. ¿A qué se debe? A que pueden heredar los genes HLA DQ2 o DQ8. Las personas con estos genes tienen más predisposición a ser celíacas aunque tenerlos no implica necesariamente que se tenga la enfermedad, ya que los tiene entre un 20 y 30% de la población.

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